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Almôndegas de carne à base de plantas da OmniPork, uma das maiores empresas do gênero na China Crédito: OmniPork
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O que acontece se a China tirar a carne do menu?

Cafés e restaurantes chineses estão usando proteínas alternativas à base de plantas, provenientes da China, Coreia e dos Estados Unidos em pratos tradicionalmente à base de carne

A piada é velha: se todos os chineses subissem em uma mesa, uns sobre os ombros dos outros e saltassem, caindo no chão ao mesmo tempo, o tremor seria sentido do outro lado do mundo. Agora, se pelo menos metade da população da China decidisse mudar seus hábitos alimentares e passasse a consumir carne produzida à base de plantas (plant-based meat), em que parte da cadeia de suprimento global esse abalo econômico seria sentido?

É o que a revista Time questiona ao mostrar como empresas que produzem carne à base de plantas estão conquistando gradativamente o paladar dos chineses – acostumados a refeições com carne desde que o país entrou no ciclo de industrialização. Na década de 1960, o chinês médio consumia menos de 5 kg de carne por ano. No final dos anos 1980, o consumo aumentou para 20 kg per capita e agora atingiu 63 kg. Hoje, a China consome 28% da carne do mundo, incluindo metade de toda a carne de porco.

O mercado chinês de carne à base de plantas e outros substitutos foi estimado em US$ 910 milhões, em 2018 – comparado com US$ 684 milhões nos Estados Unidos –, com uma projeção de crescimento de 20% a 25% ao ano. O último relatório da MarketsandMarkets aponta que o mercado global de carne à base de plantas estimado para 2020 era de US$ 4,3 bilhões, com projeção para atingir US$ 8,3 bilhões até 2025.

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