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Claudio Sanna é analista de insights tecnológicos de futuro noImperial Tech Foresight, em Londres Foto: arquivo pessoal

ENTREVISTA

Um alquimista de futuros no Imperial College

Quando criança, o italiano Claudio Sanna lia ficção científica em uma pequena vila na Sardenha. Hoje ele trabalha como um alquimista, sintetizando futuros possíveis, no Imperial Tech Foresight

Por Silvia Bassi 01/10/2021

Quando criança, o italiano Claudio Sanna adorava ficção científica e queria criar uma máquina do tempo. Da pequena vila na Sardenha, onde nasceu, partiu para a graduação em engenharia na Politécnica de Milão e depois em Future Studies em Copenhague. Hoje ele é technology insights analyst ou, como se define, um alquimista tecnológico, sintetizando futuros possíveis a partir dos sinais do presente no Imperial Tech Foresight. A prática é uma área do Imperial College de Londres, criada em 2021, e dedicada a identificar e organizar estudos, teses e experimentos feitos por acadêmicos do mundo todo em cenários tecnológicos possíveis.

Associada à área de Enterprise Engagement, a prática também faz a ponte entre a academia e as empresas que buscam cenários disruptivos, novos modelos de negócios ou simplesmente inovações que impactem seu futuro. Para a academia, é a oportunidade de materializar a pesquisa em futuros possíveis e sustentáveis mais rápido. Para as empresas, é a chance de exercitar sua habilidade de entender os sinais do presente para estar à frente da concorrência.

“Tenho sempre que entender, um passo à frente, o que vai acontecer. E essa é a parte mais emocionante. De alguma forma, é a redução desta lacuna entre o presente e o futuro. Assim como fazê-lo acontecer mais rápido. Desde os avanços emergentes até a materialização desses avanços na indústria”, diz. Confira a conversa.

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Disrupção é…

“Minha definição de ruptura é algo que acontece em um determinado momento e muda completamente, destrói ou impacta a estrutura atual. Eu vejo o futuro como uma espécie de espaço negro que é habitado por possibilidades.

Vejo a ruptura como algo inesperado que muda completamente a estrutura daquele espaço, e nós vamos fazer com que isso seja possível. Como terraformar nosso modelo mental ou o mundo ao nosso redor. A ruptura é algo radical que muda completamente a forma do que pensávamos antes que fosse real ou possível.

A primeira coisa que me vem à mente é a frase do escritor William Gibson: “O conceito de futuro já está aqui, mas não está distribuído de maneira uniforme”.

Até que as coisas interfiram em sua esfera de realidade, você está sempre pensando que elas não fazem parte do futuro. É como se algumas pessoas precisassem de tempo para se acostumar a isso.

Primeiro vêm os inovadores que entendem as coisas e lideram a onda. E depois há os retardatários, como dizemos. E infelizmente, a maioria das pessoas está nesse espectro. Como o caso do coronavírus. Se você pensar em países como Taiwan ou alguns outros países na Ásia, eles reagiram muito bem contra o coronavírus. Por quê? Porque eles já tinham visto o futuro, alguns anos antes, com o SARS.

Houve uma discussão sobre a definição de um coronavírus ser um Cisne Negro (do livro do Taleb) ou um Rinoceronte Cinza (do livro de Michele Wucker). E eles optaram pelo rinoceronte cinza: algo altamente provável de acontecer, ao qual não prestamos atenção. O Coronavírus ajudou as pessoas a entenderem que a incerteza é uma certeza de sempre acontecer. Portanto, temos que estar preparados, e algumas empresas estavam mais bem preparadas do que outras.

Sempre acontece que o recurso escasso no mundo não é a informação, mas é a atenção à informação. Devemos, como prática de previsão em geral, ensinar mais das pessoas a prestar atenção às coisas, prestar atenção à informação.

Minha idéia de ser um Alquimista do Futuro é alguém que mistura as provocações e os pedaços e peças que existem no presente e vê que tipo de futuro preferível, desejável ou viável pode surgir. É mais como uma espécie de ordenação do caos, a mudança do caos para a ordem. Do chumbo ao ouro. Não é que antecipemos o futuro que acabou de acontecer, mas é que criamos o futuro. Porque, como sabemos, cada disrupção pode ser rastreada até suas fontes.

Basicamente, a idéia é que o futuro é como um monumento que nós esculpimos do presente. Se olharmos as várias descobertas no mundo, todas elas já estavam de alguma forma no ar. Já existiam conexões no ar, numa espécie de gás sem forma, até que alguém as condensasse e depois criasse uma descoberta. Isto é verdade, por exemplo, para a máquina de Gutenberg. Todos os pedaços e peças já estavam lá, então alguém veio e percebeu isso. É como o Ovo de Colombo, parece simples depois que alguém o faz.

Venho de uma aldeia muito pequena na Sardenha, que fica na Itália, e sempre me interessei pela ficção científica. Digamos que, quando eu era criança, eu queria construir uma máquina do tempo. Então eu lia muito Asimov, mesmo não conseguindo entender, porque cada vez que você lê, você entende algo novo. Eu fiz meu curso de engenharia e queria estar sempre na fronteira da ciência. E de alguma forma passei das telecomunicações para a engenharia física e cheguei até a energia sustentável. E isso me levou ao Instituto Copenhagen para Estudos Futuros, que é um famoso think tank na Dinarmarca, porque eles estudam lá energia renovável.

E foi lá que percebi como é empolgante habitar esse tipo de nuvem na qual tudo é possível e tudo está em potencial. E eu percebi que queria fazer carreira, me tornar um futurista E então encontrei esta posição aqui no Imperial College e fiquei extremamente entusiasmado porque tem sido um desafio. Eu sabia muito sobre física e também sabia muito sobre blockchain e energia renovável, por exemplo, mas eles esticaram meu conhecimento, como o que se faz com os atletas.

Tenho sempre que entender, um passo à frente, o que vai acontecer. E essa é a parte mais emocionante. De alguma forma, é a redução desta lacuna entre o presente e o futuro. Assim como fazê-lo acontecer mais rápido. Desde os avanços emergentes até a materialização desses avanços na indústria.

Antes de tudo, investigamos os sinais, especialmente da universidade, porque a universidade é uma espécie de micro mundo do mundo maior. Sempre que você vai à universidade, especialmente nas de ponta, e faz uma pesquisa em todos os campos possíveis, você encontra um micro mundo do que está acontecendo no ecossistema maior.

Fazemos constantemente um escaneamento de todas as pesquisas que estão acontecendo, e algo que eu vejo com freqüência é que os pesquisadores vão de uma pesquisa para outra sem realmente medir as conseqüências maiores delas. Estamos lá tentando ver se uma tecnologia poderia trazer outras conseqüências. “O que poderia acontecer se isto entrasse no mercado da moda, ou se estes pudessem entrar na ciência material”.

Tentamos contextualizar os avanços emergentes que encontramos para as empresas. Pense sobre as bactérias programáveis. Há um pesquisador que faz pesquisas sobre um fungo, e depois há o CRISPR, por exemplo, para modificar esse gene do DNA. E você pode pensar em termos de possibilidades na saúde e na medicina. Por outro lado, você pode programar bactérias para comer plástico, por exemplo, eliminando a poluição plástica.

Começamos a construir estas conexões, que depois fazem sentido em um esquema maior. O que fazemos é tentar encontrar insights na pesquisa e depois ajudar os pesquisadores a torná-la convincente para a indústria, ou tentar encontrar alguns modelos de negócios ou algumas formas que possam interessar a uma empresa. Assim, eles investiriam nela. Basicamente tentamos, como eu disse antes, diminuir a distância entre a pesquisa e a realização, porque muitas vezes ela se perde. A maioria das vezes é tecnologia profunda, mas também seguimos a missão da universidade. Sempre incorporamos as tecnologias em ecossistemas maiores.

Se houver oportunidade para um engajamento empresarial enxuto, estamos sempre focados na ascensão do consumidor. Queremos ver a tecnologia aplicada imediatamente para o consumidor, mas também temos que incorporar o meio ambiente, a sustentabilidade da pesquisa é importante.

Pense sobre o plástico. Há 50 anos era considerado um material maravilhoso, para mudar tudo, para revolucionar tudo. Mas ninguém pensou nas conseqüências involuntárias. Assim, nosso papel também é estar atento às conseqüências não intencionais de certas tecnologias para conscientizar a indústria sobre certos riscos, sobre a relação que a descoberta teria com o ecossistema maior.

Se encontrarmos algo interessante, vamos sempre perguntar à fonte se esta tecnologia será viável em cinco anos, 10 anos, quais são as conseqüências não intencionais, ou se será comercial. E é assim que também construímos reunindo a indústria e a universidade.

Estamos sempre abertos para especulações e idéias provocativas, tentando fazer as coisas parecerem um pouco fora da caixa, mas sempre temos uma conversa com os acadêmicos para ver se isto vai ter futuro ou não. E muitas vezes parece que não é. Por exemplo, há casos em que você vê que a pesquisa está presa há muito tempo e não vai a lugar algum. E talvez ela se ramifique em outras direções,

Há tecnologias incríveis sobre as quais ninguém discute e que ainda estão por vir, e então ninguém percebe que em breve estarão aqui. Por exemplo, agora estamos todos ouvindo falar de 5G e ninguém está pensando em 6G ou 7G, e no que elas englobariam. Eu não sei se você se lembra do sonho de Tesla de que ele queria transmitir eletricidade pelo ar.

Há um grupo que está trabalhando na transferência de energia de informação sem fio. E eles estão tentando analisar novos comprimentos de onda a fim de poder transportar tanto informação quanto energia. E isto passa completamente despercebido. Ele materializa o sonho de ter ferramentas sem baterias, dispositivos, sem baterias, o que é extremamente emocionante.

Chegamos até as empresas para ver quais podem ser seus pontos de dor ou o que elas podem estar interessadas. Qual é o seu negócio, qual é a sua missão ou proposta de valor. E sempre procuramos a pesquisa e vemos se algo que temos pode ser interessante. E então lhes propomos algo, ou eles vêm até nós com um problema. Por um lado, ajudamos as empresas a resolver os problemas que elas têm agora. Por exemplo, com inteligência artificial ou com materiais novos. Também as ajudamos a modificar e antecipar o futuro, modificar sua estratégia e ver o que vem a seguir.

A Techforesight existe desde 2012. Inicialmente, foi para ser uma vitrine de alguns acadêmicos e as visões que eles tinham, apresentadas em uma conferência anual, (ainda temos a conferência). Em seguida, começou a fazer workshops, cronogramas e mapas para ajudar na visualização. Os mapas são formas de tornar a informação mais fácil, acessível ao público. Havia toda uma universidade que tínhamos que apresentar de uma maneira que as pessoas pudessem navegar. E é a equipe que ajuda a criar conversas e novas parcerias com clientes entre os parceiros industriais e a universidade. Agora, por exemplo, depois que fizemos a tabela de tecnologias disruptivas, muitas empresas vêm com sua versão da tabela, perguntando o que pensamos sobre ela e se há alguma pesquisa em andamento no Imperial College.

É difícil para o C-Level manter-se atualizado com o que está acontecendo. Essas pessoas não têm muito tempo para o que está vindo ao seu redor. E o mundo exterior evolui mais rapidamente do que em suas cabeças. Oferecemos às empresas ver claramente no caos e ver menos caos e mais potencial do futuro. Para que elas sejam menos conservadoras e mais abertas à mudança.

Coisas que eu diria que terão impacto no futuro:

  1. A transmissão de eletricidade pelo ar.
  2. A descoberta automatizada do conhecimento (Automated Knowledge Discovery). Criar sistemas de IA que possam projetar coisas que os humanos não podem, para ir além das capacidades humanas. Ou criar novos materiais, analisando um espaço infinito de possibilidades e, novamente, indo além da capacidade humana. A descoberta automatizada do conhecimento vai ser o futuro em tantos campos.
  3. A Internet dos sentidos, porque especialmente agora que estamos acostumados a ficar em casa e a comprar mais coisas em casa, podemos imaginar mais facilmente um futuro no qual a realidade virtual não seja misturada. Poderíamos cheirar nosso perfume antes de comprar, por exemplo.
  4. A Internet quântica, porque que é extremamente emocionante pensar no emaranhado quântico ser usado para revolucionar a Internet de uma forma que a cibersegurança pode ser uma coisa do passado.

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